“Perché…”: i Pontefici cambiano nome?

speranza.fede.caritàTutti sanno, o dovrebbero sapere, che il primo Pontefice (il capo della Chiesa Cristiana Cattolica romana) fu San Pietro, ma non tutti sanno, quasi certamente, che Pietro non si chiamava così, bensì Simone, e che il nome gli venne mutato in Pietro da Gesù per simboleggiare la solidità della Chiesa (aspetto, quest’ultimo, che sarà approfondito in un altro articolo).
Tuttavia, fino al 533 i Papi mantennero il loro nome di battesimo; nel 533 fu eletto Giovanni II (morto due anni dopo), che rinunciò al suo nome Mercurio poiché rievocava una divinità pagana, contrasto che gli parve irriguardoso; dopodiché passarono ben 448 anni prima di giungere all’elezione di Papa Giovanni XIV (983-984) che, per omonimia e, sicuramente, per ossequio verso San Pietro, preferì abbandonare il nome originario Pietro da Canepanova.
Qualche anno dopo, nel 996, fu elevato al soglio pontificio Gregorio V, primo Papa germanico (cugino dell’imperatore Ottone III), che mutò il suo nome da Brunone di Carinzia con la motivazione di dover distinguere la sua vita precedente da quella che si apprestava a vivere con influenza. Morì tre anni dopo, ma la sua motivazione divenne la regola consuetudinaria ancora oggi ritualmente seguita e rigorosamente argomentata nella scelta del nome più importante.
A questo punto invito i lettori a giocare con la memoria: ricordate come hanno giustificato la scelta del nuovo nome gli ultimi tre Papi (Wojtyla, Ratzinger, Bergoglio)?

Massimo Vecchi

Nuova-2 2013

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